Efemérides de la música popular, 3 de septiembre

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1920.
Nace Chabuca Granda, en Abancay, Perú. Cantante y compositora de música tradicional peruana, quizá el músico más grande que dio ese país en el siglo XX. Hija de una familia burguesa, se interesó por los ritmos tradicionales, dando forma a multitud de valses criollos y canciones de inspiración afroperuana. Su poesía era delicada y sutil, y mezclada con el color y calor de las melodías que imaginaba, sumada a la interpretación de su voz hermosa, daba lugar a canciones de una belleza inigualable. Conocer su obra es obligatorio para cualquiera que quiera hacerse una idea cabal de la música popular latinoamericana. La canción que más ha trascendido de todas las que compuso es ‘La flor de la canela’, que escribió en 1953. Murió en 1983.

1934.
Nace Freddie King (de nombre real Frederick Christian King), en Gilmer, Texas (Estados Unidos). Guitarrista y cantante de blues. Instalado desde 1950 en Chicago, unió en su forma de tocar la guitarra los estilos blues de Texas, más rural, y de Chicago, eléctrico y urbano. Sus primeras grabaciones las realizó como músico de sesión de los sellos Chess y Parrott. Sus propios discos comenzaron a llegar desde 1957. Aunque hoy es un músico bastante olvidado, fue una de las influencias de referencia de los músicos británicos de los años sesenta adscritos al rhythm and blues, como Eric Clapton o Mick Taylor. Murió en 1976.

1942.
Nace Al Jardine, en Lima, Ohio (Estados Unidos). Vocalista, guitarrista y uno de los fundadores del grupo de los años sesenta The Beach Boys. Amigo de Brian Wilson desde la adolescencia, formaron un dúo que desembocaría en los Beach Boys. Abandonó brevemente el grupo para estudiar odontología, pero regresó en 1963. Fue la voz solista de ‘Help me Rhonda’, que llegó al número uno de «Billboard», también se encargó en directo, tras la retirada de los escenarios de Brian, de la mayoría de partes solistas que interpretaba este. Abandonó el grupo en 1998. En 2012 se sumó al disco y la gira del cincuenta aniversario, pero tras esta, y junto a Brian Wilson, fue excluido por Mike Love del grupo. Ambos amigos se han unido para grabar un disco y preparar una gira.

1955.
Nace Steve Jones (de nombre real Stephen Phillip Jones), en Londres (Reino Unido). Guitarrista y uno de los fundadores del grupo punk por excelencia, los Sex Pistols. Tras el final del grupo ejerció de músico de sesión, grabó varios discos y en 2007 se apuntó a la reunificación del grupo.

1965.
‘Help’, la canción de los Beatles escrita por John Lennon, se coloca en el número uno de «Billboard»: el grupo estaba arrasando en Estados Unidos.

1970.
Muere Al “Blind Owl” Wilson, suicidándose mediante una sobredosis, en el jardín de la casa de Bob Hite, en Topanga Canyon, California. Tenía 27 años. Fue uno de los fundadores de la banda de blues rock de los años sesenta Canned Heat, donde ejercía de vocalista y guitarrista.

1971.
John Lennon, acompañado de su esposa, Yoko Ono, viaja a Nueva York para pasar una temporada. Sin embargo, el viaje no tendría vuelta atrás: instalado en Estados Unidos, nunca más regresaría a Inglaterra.

2017.
Muere a los 67 años Walter Becker, cofundador de Steely Dan. Nacido en Nueva York, Becker comenzó tocando el saxo, instrumento que pronto abandonó en beneficio de la guitarra. En 1967, cuando estudiaba en el Bard College, conoció a Donald Fagen, con el que formó varios grupos. En 1971 se establecieron en California y fundaron los exquisitos Steely Dan. El nuevo grupo aportó sofisticación al rock, al que incorporó elementos de jazz, R&B, música latina y pop tradicional: un grupo que prefería los discos a las actuaciones.

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